Enfermedad de Manos, Pie y Boca – Manéjalo bien para evitar el hinchazón

A menudo, las enfermedades se clasifican con epónimos, siguiendo el nombre del científico que descubrió el síndrome (por ejemplo, enfermedad de Crohn), sin embargo, en el caso de la enfermedad de Manos, Pies y Boca (HFMD, por sus siglas en inglés), la enfermedad fue apropiadamente nombrada después de las características más prominentes vistas en el examen físico. Es una enfermedad viral típicamente vista en niños menores de 5 años de edad, con brotes que aparecen en las escuelas, campamentos, y la guardería durante la primavera y el otoño. HFMD es una enfermedad común, pero como los médicos no están obligados a informar los casos oficialmente a las autoridades de salud pública, la prevalencia exacta es desconocida. Afortunadamente, en la mayoría de los casos, HFMD es una enfermedad auto-limitada y benigna, aunque las complicaciones graves como la meningitis (una inflamación del tejido cerebral y la médula espinal) pueden ocurrir. Aunque no existen vacunas para prevenirlo, la participación en algunas simples prácticas higiénicas pueden ayudar a disminuir la propagación de la enfermedad.

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La demencia frontotemporal – Impulsiva, inflexible, pero no olvidadiza

Mientras usted está en el trabajo, recibe una llamada telefónica de un oficial de la policía para informarle de que su padre de edad madura fue sorprendido orinando en el jardín del vecino. Usted está completamente desconcertado por la noticia porque su padre es un hombre considerado, y este tipo de comportamiento no es característico de él. Este escenario describe un ejemplo de un paciente el cual desarrolla demencia frontotemporal, una forma de enfermedad mental que normalmente se ve en una población de pacientes inusualmente joven (edades 45-64). Hay varios tipos de demencia frontotemporal, pero la variante conductual delineada arriba representa al menos la mitad de los casos atendidos en este trastorno. Habitualmente, los pacientes con esta clase de demencia están etiquetados incorrectamente como que tienen una enfermedad psiquiátrica primaria, dado que sus alteraciones tienden a caer fuera de los síntomas comúnmente reconocidos y observados en otros tipos de demencia (por ejemplo, pérdida de la memoria a corto plazo en la enfermedad de Alzheimer). Además, en adición al hecho de que estos pacientes son relativamente jóvenes, también reciben una buena calificación en las pruebas psicológicas que implican la función ejecutiva y la memoria, haciendo que el proceso de diagnóstico sea aún más difícil. Aunque no existe una cura para la demencia frontotemporal, agilizar el protocolo de tratamiento mejora el bienestar general de la persona.

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Los cálculos biliares – El áspero dolor de los cálculos

Aunque es posible que nunca lo haya experimentado, usted puede haber oído que el dolor sufrido por aquellos que tienen cálculos biliares sintomáticos varía de malestar a insoportable. Sólo en los EE.UU., hay aproximadamente 20 millones de personas con enfermedad de cálculos biliares, un conglomerado de trastornos que típicamente se refiere a los pacientes que, o bien desarrollan dolor de la obstrucción biliar o una infección de la vesícula biliar. Los pacientes con esta condición por lo general manifiestan dolor abdominal severo después de consumir una comida grasosa, y, en general, este evento les lleva a buscar una evaluación médica. Afortunadamente, el tratamiento quirúrgico de la enfermedad de cálculos biliares es curativa, y muchas veces fácil de realizar. Sin embargo, como con cualquier cirugía, es mejor si el paciente puede tener esto hecho como un procedimiento electivo y no como una operación de emergencia. Muchas veces lo que parece ser dolor abdominal o intestinal normal puede ser una indicación de los síntomas de la enfermedad de cálculos biliares. Por suerte, la familiarización con la presentación clásica de la enfermedad de cálculos biliares habitualmente conduce a una pronta evaluación y a un tratamiento menos laborioso. Lógicamente, el tratamiento precoz de este trastorno dará lugar a una reducción en el riesgo de complicaciones mayores.

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Xeroftalmia-La lubricación elimina la irritación

Ya sea durante el duelo de una muerte familiar, soportando un dolor físico, experimentando la conjuntivitis, o simplemente cortando una cebolla, hay una reacción la cual se observa consistentemente – el derramamiento de lágrimas. Estas gotas de líquido son críticas para el mantenimiento de un ojo sano, y cuando existe un mecanismo disfuncional puede resultar en la pérdida de la visión. Un ejemplo de esto se observa en pacientes con xeroftalmia (también conocido como ojos secos), un trastorno el cual típicamente ocurre como resultado de una deficiencia de la vitamina A. Esta condición también puede estar asociada con enfermedades sistémicas como el síndrome de Sjogren (una enfermedad del sistema inmune que se caracteriza por sequedad de la boca y los ojos) y la diabetes mellitus. La xeroftalmia se ha vuelto más común y los reportes indican que sólo en Estados Unidos hay aproximadamente 7.1 millones de adultos con esta condición. Así que ¿por qué usted debería familiarizarse con la presentación típica de xeroftalmia? En pocas palabras: si los síntomas se detectan a tiempo, los pacientes no solo disfrutarán de una mejora considerable, sino también reducirán su riesgo de desarrollar un deterioro permanente de la visión.

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Fiebre amarilla – El arma más antigua del mosquito

En una era en la que el virus del Ébola, Nilo Occidental, y la fiebre del dengue frecuentan los titulares de noticias, a menudo nos olvidamos de que hay otros virus que han causado enfermedad por un período de tiempo más largo. Un ejemplo de esto es la fiebre amarilla, una enfermedad grave transmitida por mosquitos que es endémica de África subsahariana y América del Sur. La fiebre amarilla puede atacar a varios órganos y se asocia con una alta tasa de mortalidad. Los informes oficiales indican que aproximadamente 78.000 personas sucumben cada año a la fiebre amarilla; pero esto se piensa que es una subestimación ya que muchos de estos casos ocurren en zonas remotas donde la presentación de datos clínicos sigue siendo escasa. Puesto que vivimos en un tiempo en el que participar en viajes internacionales es algo común, los que visiten países aplicables deben ser conscientes de esta enfermedad. Por suerte, una vacuna está disponible, y dado que las especies virales no han cambiado drásticamente, la vacuna original sigue siendo eficaz para todos los conocidos tipos genéticos del virus de la fiebre amarilla.

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Zolpidem –Duermes bien durante la noche, pero serás un zombie al amanecer

Sorprendentemente, hay aproximadamente 100 millones de estadounidenses que sufren de un trastorno del sueño, un número alarmante cuando uno se da cuenta de que esta estadística se refiere a una necesidad básica de la vida. En algunos pacientes, la raíz del problema es una condición médica, como la apnea del sueño, mientras que en otros, la causa es el estrés psicológico. Sin embargo, independientemente de la causa principal, la mayoría de los pacientes con un trastorno del sueño recurren a tomar medicamentos que les ayuden a hacer frente a sus noches de insomnio. Entre los medicamentos disponibles formulados para el insomnio, zolpidem (Ambien aka) se ha convertido en uno de los favoritos. La FDA (la administración de alimentos y medicamentos, por sus siglas en inglés) aprobó este medicamento en 1992 y desde entonces, su uso se ha multiplicado. En un momento, se convirtió en la droga de preferencia para el insomnio, generando dos billones de dólares por año en ingresos. Su popularidad no es infundada, dado que el zolpidem es a la vez un fármaco eficaz y de acción rápida. Sin embargo, el zolpidem se asocia con una serie de graves efectos adversos, lo que llevó a la FDA a modificar sus recomendaciones de dosis en 2013. Sin embargo, a pesar de estas revisiones, los efectos nocivos significativos siguen ocurriendo, y los pacientes que toman este fármaco deben ser conscientes de estos efectos.

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Las Quinolonas – Un amigo potente siempre y cuando se use con moderación

Los antibióticos son considerados una de las terapias médicas más importantes, y si se recetan para una simple infección urinaria o para una enfermedad grave, como la meningitis bacteriana, el hecho es que estos medicamentos tienen la capacidad de erradicar una multitud de enfermedades. Entre las diferentes clases de antibióticos, el grupo de las quinolonas (por ejemplo, ciprofloxacina y levofloxacina) se ha elevado como uno de los grupos de antibióticos más populares, ya que esta clase posee gran versatilidad. Ellos pueden fácilmente acabar con la neumonía, así como eliminar las bacterias dañinas, tales como las que causan ántrax. No es sorprendente que, tras su amplio valor de utilidad, en el año 2010 las quinolonas se convirtieron en el quinto tipo de antibiótico más comúnmente prescrito en los EE.UU. Sin embargo, esta popularidad y el aumento en el uso de estos antibióticos han contribuido a nuestro problema actual con la resistencia de los antibióticos en esta clase. Además de esto, las quinolonas son conocidas por estar asociadas con una serie de efectos adversos, y los pacientes que toman este medicamento deben reconocer cuáles son.

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Las verrugas – ¿Y cómo las hacemos desaparecer?

¿Alguna vez has tenido una pedicura? ¿Alguna vez has nadado en una piscina pública? ¿Qué tal el caminar descalzo por un vestuario? Si usted contestó sí a cualquiera de estas preguntas, usted podría estar en riesgo para el desarrollo de verrugas. Esas pequeñas protuberancias poco atractivas y obstinadas son muy comunes, con los informes que indican que al menos 30 millones de personas en los EE.UU. han experimentado la condición. Pueden aparecer en cualquier parte de la piel, pero se producen con frecuencia en las palmas de las manos y plantas de los pies. Aunque las verrugas son causadas por el virus del papiloma humano (conocido por causar cáncer de cuello uterino), el tipo genético que se encuentra a menudo en las verrugas palmares y en la planta del pie tiende a ser benigno. Algunos pacientes pueden quejarse de dolor en el sitio de la verruga, mientras que otros permanecen asintomáticos. Afortunadamente, hay muchas opciones de tratamiento para las verrugas, muchos de los que ahora están disponibles sin receta médica. Entonces, ¿cómo se forman las verrugas? y ¿cuáles son los factores de riesgo que la gente debe conocer para poder evitar estas protuberancias antiestéticas?

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La hidrocefalia de presión normal – La presión lenta y constante culmina en problemas

Usted puede que conozca o no conozca a alguien con demencia, pero sin duda usted está familiarizado con ella – es una enfermedad común que actualmente afecta a 36 millones de personas en todo el mundo. Es una condición clínica en la que un paciente sufre una disminución en el funcionamiento mental, y en una preponderancia de los casos, este proceso avanza e inevitablemente se convierte en una enfermedad debilitante. Sin embargo, muchas personas no son conscientes del hecho de que algunos tipos de demencia son reversibles. Un ejemplo de esto es la hidrocefalia de presión normal (HPN), un síndrome caracterizado por una tríada que incluye demencia, dificultad para caminar, y la incontinencia urinaria. Desafortunadamente, los síntomas de presentación de HPN son similares a los encontrados en muchos otros escenarios clínicos presenciados en la población de edad avanzada, y como consecuencia, hay dificultad en discernir el diagnóstico correcto. Los pacientes que se someten a un tratamiento inmediato para HPN tienen una probabilidad de un 60% de mejoría clínica. El reconocimiento rápido de los signos y síntomas relacionados con esta enfermedad permite llevar a cabo una intervención rápida, lo que crea una mayor probabilidad de brindar un tratamiento que cambiará una vida.

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Urticaria – Una hinchazón con mucha picazón

Un hombre decide cenar en un restaurante frente al mar y pide un cóctel de camarones como aperitivo; sin embargo, treinta minutos después de la ingestión de los camarones, él desarrolla una sensación extraña en la piel. Siente un deseo intenso de rascarse la piel y cuando se mira, se da cuenta de que tiene unas ronchas rojas en todo su cuerpo. Esta es la presentación clásica de la urticaria: un trastorno común en el cual se desarrolla una erupción rojiza de la piel como resultado de un factor alérgico. Las estadísticas muestran que 1 de cada 5 personas se ven afectadas por este síndrome. La urticaria aguda generalmente dura menos de 6 semanas, pero en un subconjunto de pacientes, puede convertirse en una enfermedad crónica. Es una erupción no dolorosa pero extremadamente picante que muchas veces interfiere con las actividades diarias como el trabajo y el sueño. Curiosamente, las lesiones de urticaria no siempre son de naturaleza alérgica. De hecho, hay varias enfermedades y condiciones físicas que pueden causar el desarrollo de la urticaria. Además de esto, a pesar de que la urticaria es una entidad separada de la anafilaxia (una reacción alérgica potencialmente mortal en la que hay inflamación de la garganta), pueden ocurrir concomitantemente. Por lo tanto, los pacientes no sólo deben ser capaces de identificar las lesiones de urticaria, sino que también deben reconocer cuando la condición está afiliada con la anafilaxia, dado que si este último está presente, tanto el tratamiento como la gravedad varían significativamente.

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